वन्यजीवो की कठोर होती ज़िंदगी

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भारत दुनिया के शीर्ष 17 मेगा-विविध देशों में से है। यह शेर, बाघ, तेंदुए और भूरे भालू जैसे बड़े शिकारियों से लेकर हाथियों और गैंडों जैसे बड़े शिकारियों तक, दुनिया की लगभग 8% दर्ज प्रजातियों का घर है। यह समृद्ध जीव न केवल भारत के पर्यावरण इतिहास का एक अभिन्न अंग रहा है, बल्कि कई देशी संस्कृतियों और परंपराओं को आकार देने में भी महत्वपूर्ण भूमिका निभाता रहा है। हालांकि, दशकों में, प्रकृति के साथ यह अंतरंग संबंध तेजी से मिट गया है।

1990 के दशक तक, भारत में एक संकट मंडरा रहा था और यह धीरे-धीरे स्पष्ट हो गया कि जंगलों और प्राकृतिक आवास का यह भयावह रूप से नुकसान हमारे अपने पड़ोस में हो रहा था। हमारे शहरी केंद्रों के पास कंक्रीट के जंगल के साथ जंगलों के प्रतिस्थापन का मतलब था कि वन्यजीवों के पास लोगों और उनके खेतों में जाने के लिए कोई जगह नहीं थी।

1995 तक, तेजी से विकसित होने वाली दिल्ली में आवासीय कॉलोनियों में दिखने वाले गीदड़ों, सांपों और जीवों की निगरानी, बचाव और पुनर्वास की आवश्यकता महसूस की जाने लगी। तेजी से प्रतिक्रिया करने वाली इकाई के साथ-साथ लोगों में जागरूकता और जागृति पैदा करने का एक बड़ा कार्यान्वन किए जाने की तरफ स्पष्ट रूप में कई मिशन सामने आने लगे थे जो प्रकृति के साथ मनुष्य की आधारभूत संरचना को मजबूत करने की वकालत कर रहे थे।

अफसोस की बात है कि 25 साल से अधिक समय के बाद, अपरिहार्य सत्य यह है कि हमारे शहरों का विस्तार जारी रहेगा और विस्थापित जानवरों को भोजन और पानी की तलाश में मानव-निवास स्थानों में आने के लिए मजबूर किया जाएगा। इसने हमें एक ऐसे दृश्य की ओर अग्रसर किया जो वास्तव में परेशान करने वाला था: स्लॉथ बियर, जो गहरे जंगल का शर्मीला प्राणी माना जाता था, पर्यटकों को मनोरंजन करने के लिए  राजमार्गों और प्रदूषित शहर की सड़कों पर घसीटा जाने लगा था।

एक अध्ययन से पता चलता है खानाबदोश कलंदर समुदाय के लोग इस काम में शामिल होते हैं। उनके द्वारा भालू के साथ अमानवीय व्यवहार संरक्षण आपदा को रोकने के लिए हमें तेजी से काम करने की तरफ उकसाता है।

कलंदर समुदाय के समय-सम्मानित अभ्यास को ‘डांसिंग बियर बनाने’ के लिए छह महीने पुराने भालू शावक के थूथन के माध्यम से लाल-गर्म पोकर ड्राइविंग के साथ शुरू किया जाता है। एक मोटी रस्सी को फिर भेदी के माध्यम से जोर दिया जाता है। इस रस्सी में बँधा भालू दर्द में ऊपर और नीचे  कूदने लगता है। और देखने वालों को प्रतीत होता है कि भालू ख़ुशी में नृत्य कर रहा है।

कलंदरों ने 400 वर्षों तक नृत्य करने वाले भालू को रखा है और उनके पास यह एकमात्र तरीका था जिससे वे अपने परिवार का पेट पालते थे। इन भालुओं को बचाने के लिए – अंततः, शावकों के अवैध शिकार को रोकना होगा  और कलंदर को समाधान के केंद्र में रखना होगा।

और अमूमन यही दशा भारत के जंगलों में निवास कर रहे हाथियों की भी है। यह देखते हुए कि वे देश की संस्कृति और परंपरा में एक विशेष स्थान का आनंद लेते हैं, कोई भी यह मान सकता है कि हमारे हाथी उच्च स्तर की सुरक्षा का आनंद लेते हैं। दुर्भाग्य से, जमीन पर स्थिति एक पूरी तरह से अलग तस्वीर नज़र आती है।

सिर्फ 22,000 से 25,000 जंगली हाथी भारत के जंगलों में रहते हैं। एक सदी पहले देश में मिलियन जंगली हाथियों की तुलना में वे अल्प संख्या में हैं। उनकी आबादी में शून्य के बावजूद, भारत दुनिया के लगभग 60% एशियाई हाथियों का घर है, जो इसे एक प्रजाति का आखिरी गढ़ बनाते हैं, जो कई प्रकार के खतरों का सामना करते हैं, उनमें से प्रमुख कारण हैं – वन क्षेत्र, निवास स्थान विनाश, अवैध शिकार और कैद।

अधिकांश पर्यटक उस क्रूरता से अनभिज्ञ हैं जो एक अप्रशिक्षित ’हाथी का सामना करता है। यह ठीक उसी क्षण से शुरू होता है जब इसे अपनी मां की सुरक्षा से छीन लिया जाता है, जिसके बाद बछड़े को एक तंग जाल में रखा जाता है, जहां इसे हफ्तों तक भूखा रखा है और पीटा जाता है। बछड़े की जंगली आत्मा के टूटने तक दयाहीन हमले एक दैनिक दिनचर्या है।

एनिमल वेलफेयर बोर्ड ऑफ इंडिया ने 2018 में राजस्थान के जयपुर में आमेर फोर्ट में हाथियों की सवारी करने के लिए मजबूर हाथी की विकट परिस्थितियों के बारे में एक चौंकाने वाली रिपोर्ट प्रकाशित की। अधिकांश हाथियों को लंगड़ा, अंधा और तत्काल चिकित्सा ध्यान देने की आवश्यकता थी। हमें इन शानदार जानवरों को बचाने के तरीकों के बारे में सोचना चाहिए।

जैसे-जैसे हमारी भौतिक दुनिया तेजी से बदलती है, हमारे बीच के जानवरों के साथ हमारे संबंधों का पोषण करना बहुत ही महत्वपूर्ण है। एक स्वस्थ, संपन्न जैव विविधता भारत और दुनिया के अस्तित्व के लिए महत्वपूर्ण है।

लेखक-
सलिल सरोज
कार्यकारी अधिकारी
लोक सभा सचिवालय
संसद भवन, नई दिल्ली

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